Los Angeles er rammet av en flekktyfus epidemi.

Det er NBC News som forteller at antall smittede med flekktyfus i Pasadena, nord for Los Angeles, har nådd epidemiske proporsjoner. Myndighetene forteller at normalt er det en til fem smittede pr år, mens det så langt i år, er registrert over 100 smittede.

– Flekktyfus er en sykdom som kan forårsake alvorlige komplikasjoner, krever langvarig sykehusinnleggelse og i sjeldne tilfeller fører til døden, skriver Dr. Ying-Ying Goh, helsepersonell i Pasadena, i en pressemelding.

Flekktyfus smitter via lopper og lus og er en sykdom som har vært kjent i århundrer. Det sprer seg ofte hvor mange er samlet på ett sted og det er mangel på hygiene.

Mest kjent har den vært under mange av de europeiske krigene og under andre verdenskrig, hvor florerte i fange- og konsentrasjonsleirer.

Blant annet så døde Anne Frank av sykdommen i den tyske konsentrasjonsleiren Bergen-Belsen.

Loppeinfiserte dyr.

Myndighetene i Los Angeles og Pasadena skriver at årsaken til utbruddet er loppeinfiserte dyr som rotter og villkatter.

Ifølge NBC News er utbruddet knyttet til de mange hjemløse som bor i Los Angeles.

– Det er mange rotter i fattige områder, og det er mange hunder som tilhører de hjemløse, sa Andy Bales til NBC.

Bales er leder for Union Rescue Mission som tilbyr over 1400 senger til overnatting for hjemløse.

Alice Callaghan, leder av Las Familia del Pueblo-organisasjonen, sier:

-Antallet mennesker som bor på gatene, har steget dramatisk. Det er som en flyktningleir.